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连蝙蝠都知道隔离,怎么有些人就那么不自觉

身体接触,是人们日常社交行为的重要组成部分。但同时,身体接触也是疾病传播的一个常见方式,握手、拥抱,以及近距离交谈、咳嗽、打喷嚏都是常见的传播途径。

在疫情期间,隔离患者、保持社交距离是预防病毒传播的必要措施,我们的社交行为也因此改变了不少。

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保持社交距离 | Giphy

今年二月份,一项发表于《动物生态学期刊》(Journal of Animal Ecology)的研究发现,蝙蝠的社交行为也会因为疾病而改变。如果有蝙蝠生病了,和朋友的互动就会减少。不过,家庭成员的互动不受疾病的影响。

吸血蝙蝠(Desmodus rotundus)是社交性极强的动物,一个群体会有成百上千只蝙蝠。在共同生活的群体中,社交行为对蝙蝠个体的生存至关重要。蝙蝠会为同伴梳理毛发,互相梳毛既有清洁的作用,也能增强双方的社交关系。而互相梳毛的蝙蝠会进一步分享食物,舔对方的嘴得到反刍的血液。蝙蝠还会帮助快要饿死的同伴,给它们血喝。

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吸血蝙蝠给同伴喂食 | NPR‘s Skunk Bear

巴拿马的史密森尼热带研究所(Smithsonian Tropical Research Institute)有一个小型的圈养蝙蝠种群。研究者们给蝙蝠注射了一种可以触发免疫系统的物质,在不会伤害健康的前提下,让“生病”的蝙蝠们变成一副无精打采的样子。然后,研究人员会观察蝙蝠生病的样子将如何影响它们的互动。

在实验中,蝙蝠即使生病了也会进行社交活动,不过,社交行为有所改变。蝙蝠生病之后,相互梳毛的伙伴变少了。生病的蝙蝠给没有血缘关系的健康蝙蝠梳毛的次数减少了,同时,健康的蝙蝠也会减少给生病的蝙蝠梳理毛发的次数。可见,蝙蝠生病了也知道要保持社交距离。

但是,分享食物的行为似乎不受什么影响。研究发现,就算生病了,蝙蝠也会继续共享食物。生病的蝙蝠在注射病菌前先饿了一段时间,因此它们更需要食物。当它们和同伴重聚之后,会舔其他蝙蝠的嘴来讨食。

而在生病期间,吸血蝙蝠仍然保持着它们的家庭结构。无论谁生病,蝙蝠妈妈都会继续给孩子喂食。此外,“一只雌性蝙蝠不太可能去给生病的朋友梳毛,但是,它不会减少为自己生病的孩子梳毛的时间”,该研究的第一作者、得克萨斯大学的博士研究生塞巴斯蒂安·斯托克迈尔(Sebastian Stockmaier)说道。

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两只吸血蝙蝠缠绕在一起 | NPR‘s Skunk Bear

和梳毛相比,分享食物更为重要。分享食物的行为与蝙蝠的生存息息相关,蝙蝠不吸血就有可能饿死。因此,非常重要的社交行为、更为关键的家庭关系似乎不怎么受疾病的影响。然而,这也意味着,家庭成员被传染疾病的风险更高。

“这和人类有点像,一个生病的人可能完全停止握手,但是他们可能还会进行一些更加重要的人际互动,例如为家人准备吃的。”论文作者,美国俄亥俄州立大学进化、生态学和有机体生物学助理教授杰拉尔德·卡特(Gerald Carter)说道。

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分享食物很重要,没有吃的就会死| Luis Lecuona, USDA International Services

至于蝙蝠的社交行为变化,研究者们认为,蝙蝠并不是为了控制疾病的传播,而是因为生病的蝙蝠精力下降,因此更少给朋友梳毛,朋友也更少给予回报。不过,这似乎不是研究人员的重点,他们更想强调的是,不同社交类型的重要性不同。

不管是蝙蝠,还是人类,生病都像是给社交活动做了减法,不太重要的社交可以舍去,而留下来的,都是自己最需要的、最重要的“人际关系”。

作者:Amaranth

编辑:Cloud, Odette

参考文献

[1] https://massivesci.com/articles/vampire-bats-socializing-food-sharing-grooming/

[2] https://stri.si.edu/story/sick-and-shunned

[3] https://news.osu.edu/illness-wont-stop-vampire-bat-moms-from-caring-for-their-offspring/

一个AI

社恐,都是“防疫精英”。

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